Hvorfor bitcoins?

Om du ikke har levd under en stein de siste månedene har du fått med deg at det er noe som heter bitcoins. En som har klokketro på bitcoins er Marc Andreessen (grunnlegger av Netscape). Han har skrevet en god artikkel om hvorfor bitcoins er viktig. Det viktigste han trekker frem er lavere transaksjonskostnader. I dag betaler nettbutikker 2-3% gebyr til Visa, PayPay eller en lignende betalingstjeneste. I industrier med marginer på 5-6% vil disse gebyrene utgjøre mye av et potensielt overskudd. Har du en butikk med omsetning på 100 000 kr i måneden vil du med en tjeneste som BitPay betale 180 kr i gebyrer mens det ville kostet 3000 kr i måneden hos PayPal. Lave transaksjonskostnader vil også gjøre det billig å sende penger hjem om man jobber i et annet land. Western Union kan i noen tilfeller ta opptil 10% i gebyrer.

Hvordan en overføring skjer mellom to parter blir for teknisk for meg, men en enkel analogi på dette ble postet på quora.com:

There’s a room that anyone can access. The room has security cameras that anyone can view, and every second of recorded footage is available online forever. The room is filled with indestructible piggy banks made of transparent plastic. Naturally, these piggy banks have coin slots, and everyone can see which coins are in which piggy bank. These piggy banks can never leave the room.

Each person has a key that can open their piggy bank. Let’s say I want to buy a pair of alpaca socks, and you want to sell them. First, you tell me which piggy bank is yours. Then, I walk into the room with a ski mask on. Anyone in the world can see me on the security cameras, but not my face.

 Next, I unlock my piggy bank, take some coins out, then put them into your locked piggy bank. I leave the room. Now, everyone in the world knows that your piggy bank has coins that were previously in my piggy bank. This is the case with every transaction, so everyone knows the history of every coin.

Fordi alle transaksjoner blir loggført i “blockchain” er det faktisk lettere å spore transaksjoner med bitcoins enn transaksjoner med kontanter. Dette gjør også at man ikke er så anonym som man skulle tro.

Kursen til bitcoin svinger mye og det er nok en av grunnene til at mange er skeptisk til å bruke den.Bruker du en tjeneste som Coinbase eller BitPay trenger du heller ikke å være eksponert mot svingningene. Når kunden har gjennomført et kjøp i butikken din blir det konvertert til din valgfrie valuta.

Det er latterlig enkelt å motta bitcoins, du trenger bare å laste ned en lite program fra bitcoin.org så får du en adresse du umiddelbart kan ta i mot betalinger på. Det er mer tungvindt å faktisk kjøpe bitcoins slik at du kan komme i gang å kjøpe varer selv. Den enkleste siden for nordmenn er justcoin.no. Eneste minuset er at de har få brukere slik at du stort sett må regne med å handle litt over hva markedsprisen er. Bitstamp er et annet alternativ, men der må du sende inn førerkort osv for å bevise hvem du er.

Sikkerheten er en av de største utfordringene til Bitcoin fremover. Når du handler noe med bitcoin får aldri nettbutikken info som andre kan misbruke. På denne måten vil det være umulig å stjele 70 millioner kredittkort. Men sikkerheten er sårbar på andre punkt. Lommeboken blir lagret på din datamaskin, hvis du da blir infisert av en keylogger eller lignende kan du fort miste alt du har i lommeboken. Det er også slik at en transaksjon er irreversibel, det hjelper altså ikke å klage til forbrukerombudet når du går konk. Det kommer flere og flere plasser som godtar bitcoins. Et av de mer kuriøse eksemplene er en bilforhandler i California som nylig solgte en Tesla i bytte mot bitcoins og hvis du ønsker å få betalt i bitcoins kan du for eksempel søke jobb i Coinbase.

Det har kommet flere alternativer til Bitcoin, blant annet Litecoin og Dogecoin. Bitcoin har dog et enormt forsprang når det gjelder utbredelse. Historien viser at det ikke alltid er førstemann ut som vinner, men de som klarer å time produktet riktig, med litt hell og i tillegg en god dose brukervennlighet. Jeg tror vi kommer til å bruke digital valuta i fremtiden, spørsmålet er bare om det kommer til å bli bitcoins.

PS: En god nettside for å følge med på nyheter om bitcoin er Coindesk.

 

Hva synger de om i 2013?

I fjor laget jeg en ordsky med de mest brukte ordene i topp-100 listen til Spotify. Synes det er litt interessant hva vi faktisk hører på, så jeg laget en liste i år også.

ordsky2013

Ikke overraskende er det fortsatt “love” det synges om. 318 ganger mot 304 ganger i fjor. Baby blir nevnt 136 ganger mot 176 i fjor. Sexy er nevnt 5 ganger mot 14 i fjor.

Fjorårets ordsky:ordsky

Listen ble samlet inn manuelt fra diverse Lyrics-sider for så å bli generert på http://www.tagxedo.com/ med standard innstillinger og rensket for de mest vanlig ordene. Råfilen med tekst ligger her: http://alfhenning.com/ordsky/2013.html

 

 

Betal-apper er i ferd med å dø

For et par dager siden lå Angry Birds Star Wars II på 1.plass for betalings-apper i USA, samtidig var de på 80.plass av appene med høyest omsetning. Betalings-apper er altså i ferd med å bli knust av gratis-appene. Topplisten er dominert av spill som Candy Crush og Clash of Titans. Begge er gratis og de bruker finurlige taktikker for at du skal bruke “in-app purchase”. Altså, ekte penger for virtuelle leker. Kaken nedenfor viser hvor dominerende “in-app purchase er blitt.

andel omsetning in app purchase

Den ekstreme veksten i antall apps har gjort at man i de aller fleste tilfeller kan finne en gratis app som gjør jobben like godt som en som koster penger. Jeg synes at utviklingen går feil vei. Når spillutviklere må bruke mye tid på å spekulere ut geniale måter å lure penger ut av forbrukerene, blir ikke energien brukt riktig.

Jeg vil mye heller betale 7 kr for et godt spill enn å bli plaget hele tiden med mas om å kjøpe noe nytt utstyr for ekte penger. Utviklingen er dog forståelig. Kjøper man en app til 7 kr er det alt utvikleren tjener på, med mindre man spyr ut nye spill, hele tiden, som Rovio gjør med Angry Birds. Klarer du derimot å få til en abonnements-modell eller kontinuerlig klare å lure meg til å kjøpe noe i appen, er det mer levedyktig på lang sikt.

Jeg vil i hvertfall sette pris på å få valget mellom å betale for en app eller om jeg vil bli plaget av “in-app purchase” til evig tid.

 

Hvorfor koster iPhone 5c så mye?

Et av hovedargumentene for at man kjøper Android har vært billigere pris enn iPhone. De aller fleste hadde derfor regnet med at c´en i iPhone 5c skulle stå for “cheap”. Overraskelsen ble dermed stor når prisen ble 650$ for iPhone 5c og 750$ for iPhone 5s (32 gb). Dette er ca samme prisreduksjon Apple har hatt for vane å gjøre når de har lansert en ny telefon.

I tillegg er 5c mest sannsynlig billigere å produsere enn det iPhone 5 var. Hovedsaklig fordi plast er billigere og fordi produksjonsprosessen er mindre komplisert. Men det er ingenting som tyder på at salget vil gå dårlig av den grunn.

Riktignok har Apple aldri sagt at 5c skulle bli en billig mobiltelefon heller. Det ble ikke nevnt på lanseringen og i et intervju med Bloomberg sier Tim Cooke:

We never had an objective to sell a low-cost phone, our primary objective is to sell a great phone and provide a great experience, and we figured out a way to do it at a lower cost.

Cooke sier videre at de ikke er interessert i å kapre markedsandeler for “junk”-delen av markedet. De vil bare lage de aller beste produktene og ta betalt deretter. Apple har ikke for vane å selge “low end”-produkter og det ser heller ikke ut til at de vil starte med det nå. Kina har vært et av de mest utfordrende markedene for Apple, men med en økende middeklasse er det sannsynlig at de etterhvert vil klare seg godt der også. I mellomtiden har de iPhone 4s som selges for 0$ med kontrakt.

iphone5c-gallery2-2013

Kan Facebook ta over for LinkedIn og Match.com?

Hvis du ikke har levd under en stein de siste månedene har du kanskje fått med deg beta-lanseringen av Facebook Graph Search. Det er nå mye enklere å finne informasjon om vennene dine, uvennene dine og de du stalker. Søket er fortsatt bare på engelsk og det er egentlig bare fantasien som stopper deg. Eksempler kan være: “Photos of people who listen to Burzum and Justin Bieber”, “My friends that likes Sesame Street”, “Friends of my friends who works at Statoil”, “Photos of single females in Bergen between 20 and 30 years who like Prison Break” Continue reading

Spotify for video?

Spotify har gjort det mulig å høre uendelig musikk for en hundrings i måneden. Dette har bare delvis vært mulig på video-markedet. Netflix var tidlig ute med et brukbart innhold av filmer, og Hulu hadde et godt innhold av TV-serier. I tillegg har Netflix og HBO nå etablert seg i Norden.

Vi seere har altså et bedre utvalg enn noen gang før, men utvalget er også utrolig fragmentert. For å finne en film eller TV-serie så er dette noen plasser du kan lete:

Continue reading